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ESQUIAR EN EUROPA

Esta es la segunda parte de Un paseo por la Europa Blanca, anteriormente ya os habíamos hablado de la oferta en España y Andorra. "Abrumador. Ese es el primer adjetivo que viene a la cabeza al otear el panorama invernal de Europa. Las posibilidades son tan extensas que es difícil decantarse por una u otra opción"

Abrumador. Ese es el primer adjetivo que viene a la cabeza al otear el panorama invernal de Europa. Las posibilidades son tan extensas que es difícil decantarse por una u otra opción. Claro está que la decisión dependerá en gran medida de tres variables: presupuesto, tiempo y nivel de experiencia. Aparte de esto, hemos querido valorar la belleza de los enclaves y las actividades de apresquí.

Esta es la segunda parte de Un paseo por la Europa Blanca. Anteriormente ya os habíamos hablado de la oferta y novedades en las estaciones de esquí de España y Andorra. (Revista Viajeros, edición impresa nº161 dic 2011/enero 2012)

Llegamos a Francia: los Alpes del Sur

En el corazón de los Alpes del Sur, en el macizo del Mercantour y próxima a Niza,Isola 2000 (en la imagen inferior) ofrece más de 120 km de dominio esquiable enmarcado por una gran belleza. Así, en esta primera frase hemos destacado dos de sus virtudes más fácilmente reconocibles: cercanía a España y paisajes de aúpa. Hay que añadir que es una estación cómoda para las familias y la gran cantidad de horas de sol de las que disfruta, lo que hace el viaje más agradable.

Volviendo a la ficha técnica, hay que decir que cuenta con 42 pistas diferentes –3 negras, 11 rojas, 21 azules y 7 verdes, que se sitúan desde los 1.800 hasta los 2.610 metros– que se adaptan a casi todos los niveles. Incluye, entre otras opciones, un completo snowpark –conocido como Tony Snowland– donde perfeccionar trucos o empezar a soltarse con la tabla. En fin, que hablamos de un resort cómodo, versátil y apetecible. Además, recordar que la cercanía de la que hablábamos antes permite ajustar el viaje a todo tipo de presupuestos –existen interesantes packs de agencias que ofrecen autobús, alojamiento y forfait a precios económicos–.

Por otra parte, es un buen ejemplo de cómo han evolucionado los dominios de esquí en los últimos tiempos. A las actividades clásicas –léase esquí, snowboard y raquetas de nieve– se unen otras como el patinaje, los paseos en carruajes de caballo por la nieve, la relajación en un centro termal o las emociones del parapente o del speed flying… ¡Incluso se puede conducir un kart en el hielo!


 


En el corazón del Piamonte (Italia)

El Piamonte es sinónimo de paisajes abrumadores y de gastronomía de paladares finos. Cualquier época del año es buena para acercarse a esta región italiana. Y si es invierno, no queda más remedio que hablar de sus posibilidades de deporte activo. Dirigimos nuestras miradas a un objetivo muy apetecible para estos menesteres: el Alto Valle di Suza.

Encumbrado a lo más alto –y nunca mejor dicho– del panorama de los deportes de invierno por los Juegos Olímpicos de 2006, su poder de seducción sigue intacto. Encontraremos aquí dos grandes dominios esquiables, Bardonecchia y Via Lattea, que juntos conforman un espectro de posibilidades muy sugerentes. El primero de ellos es todo un clásico –más de 100 años de experiencia– y una alternativa muy a tener en cuenta para los que buscan instalaciones de calidad y nieve de primera (ver recuadro).

Via Lattea, por su parte, es un extensísimo complejo –más de 400 km repartidos en 200 pistas– que reúne bajo un mismo nombre a cinco estaciones. Una de ellas, Sestriere, ha llamado poderosamente nuestra atención. Veamos el porqué.

Considerada por muchos la estrella del dominio, se dice que ha sido el primer destino de nieve moderno de Italia. Es famoso por su glamour y lujo, aunque también es posible disfrutar de ella con un presupuesto más ajustado. Pero no debemos pensar que se trata de un lugar sólo donde ver y dejarse ver, ni mucho menos. Su fama está justificada por los descensos que regala, de gran longitud y belleza. Cuenta con pistas donde se han celebrado las competiciones de más alto nivel. Aquí se puede esquiar de noche, por trazados muy técnicos, otros vertiginosos, lanzarse desde casi 3.000 metros de altura… Mención aparte merece su snowpark. Situado en la localidad de Alpette, se divide en dos áreas: principiantes y expertos. Allí os esperan todo tipo de extras para la práctica del deporte que lleváis un año esperando: box, funbox, rail, ride, kickers, wall, quarter pipe, spina, half-pipe, etc.

 La vitalidad de Innsbruck (Austria)

Cuando se visita Innsbruck en seguida se percibe el dinamismo que emana la ciudad. A su encantador casco histórico y los alrededores bucólicos, se suma una jovialidad desbordante. Los universitarios tienen mucho que decir en esto. En estas fechas, además, hay una razón que confirma lo anterior: los primeros Juegos Olímpicos de la Juventud de Invierno del mundo. Del 13 al 22 de enero de 2012 tendrá lugar esta fiesta del deporte, donde, aparte de más de 60 competiciones diferentes, se desarrollarán numerosas actividades culturales.


Para aquellos que no se sientan atraídos por el evento citado, la ciudad austriaca ofrece sus virtudes de siempre. Y es que por algo es conocida como la capital de los Alpes. Para que os hagáis una idea, con el forfait del Olympia Skiworld –así se conoce a este impresionante dominio– tendréis acceso a 9 estaciones de esquí, 90 funiculares y remontes, y más de 300 kilómetros de pistas para hacer felices a esquiadores, snowboarders, carvers y amantes de la nieve virgen. Y todo ello con la comodidad de los autobuses gratuitos que parten desde Innsbruck –existen otro tipo de transportes, como los funiculares y teleféricos–.

Si, en cambio, vuestra idea es descubrir un lugar más tranquilo y apacible pero también con facilidades para la práctica de los deportes de nieve, debéis saber que en los alrededores de el Tirol encontraréis una buena remesa de pueblecitos, con alojamientos a pie de pistas que son como postales pero con la ventaja de que se pueden palpar y sentir.

La guinda final: Zermatt (Suiza)

Y como guinda final a este recorrido europeo, seguramente el lugar más espectacular: Zermatt. Situado a los pies del mítico Matterhorn (Cervino, en su vertiente italiana), en el cantón suizo del Valais, se puede considerar como el corazón de los Alpes. Es el lugar que todos –los amantes de las tablas nos referimos– ansían conocer. Tan sólo dos particularidades nos pueden echar para atrás: no es muy apropiado para los principiantes y quizás resulte un poco caro –aunque no al estilo de las estaciones más chic o glamurosas–. Aparte de estas dos consideraciones, es realmente espectacular.

Zermatt se divide en tres áreas –Sunnegga-Rothorn, Gornergrat-Stockhorn y Schwarzsee-Matterhorn glacier paradise– que se hallan conectadas pero a las que se accede desde tres puntos diferentes. En total suman casi 350 km esquiables de gran altitud, hecho que asegura una temporada larga –en algunos puntos todo el año– y descensos interminables disfrutando de nieve de primera calidad. Como decíamos, casi todas las pistas presentan cierta dificultad –el porcentaje de azules no llega al 10%–. La ficha técnica completa la encontraréis en la web oficial –www.zermatt.ch– pero recordad tan sólo una cosa: es una de las mecas del esquí. Por algo será.



Records de altura

Zermatt – Matterhorn es un resort que se ha ganado un lugar de honor dentro de las actividades invernales. No sólo hablamos de esquiar y de snowboard, sino también de otro tipo de deportes, siendo el montañismo seguramente el más destacado. El emplazamiento y la audacia suiza hacen de este lugar un mundo de curiosidades y grandes marcas. Atentos a la siguiente lista.
 
• Gracias a un espectacular y serpenteante tren cremallera –el de mayor altitud al aire libre de Europa y que data de 1898– es posible subir a lo alto de un mirador en el pico Gornergrat y disfrutar de sus panorámicas a más de 3.000 metros de altura. Aquí encontraremos un hotel inigualable –también por aquello de la excelsa ubicación–: el Kulmhotel.
• Si no nos gustan los raíles, es posible tomar un teleférico y alcanzar el punto más alto accesible por este tipo de transportes de Europa: el Matterhorn glacier paradise station. Aparte de las vistas, también de las que dejan huella, cuenta con un restaurante renovado y una atracción realmente singular: el Palacio Glaciar. Allí, a 15 metros debajo de esta escultura natural de hielo, aprenderemos todo acerca de este tipo de formaciones en un entorno inigualable.
• El pueblo de Zermatt conserva su arquitectura alpina de toda la vida. Bien es verdad que en temporada alta el trasiego de los deportistas venidos de todo el mundo resta paz al lugar, pero no por ello deja de ser muy llamativo. También lo es el hecho de que aquí no hallaremos ningún vehículo a motor, tan sólo aquellos propulsados con electricidad. Y es que los suizos son gente que se preocupa por preservar los entornos naturales.

Para tomar nota: Las mil y una posibilidades de Bardonecchia

Este dominio es toda una referencia dentro del panorama italiano de invierno. Las instalaciones y las opciones de ocio son acordes a tal prestigio:
23 remontes mecánicos con capacidad para transportar a más de 30.000 personas por hora.
• 100 km de pistas. De las cuales 5 son pistas negras, 18 rojas y 16 azules.
•  Snowpark, pista de patinaje y Snowtubing (especialmente preparada para deslizarse en trineos de goma).
•  Esquí de fondo y recorridos balizados para paseos con raquetas de nieve.
•  Escuelas de esquí y de snowboard.

Aparte de esto, es importante resaltar que Bardonecchia cuenta con una ventaja competitiva frente a otros dominios: la calidad de su gastronomía, lejos del típico self service de este tipo de instalaciones, y alojamientos con encanto.
Así, se puede disfrutar de restaurantes y coquetos hoteles, siempre en un entorno idílico. Más información en www.bardonecchiaski.com

Este reportaje se completa con una amplia Guía Práctica, esperamos que os sea útil.

Fotografías: Turismo Torino e Provincia, © R. Palomba/ Stations du MercantourIsola 2000, Innsbruck y Zermatt (por orden de Arr. a Ab.)

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